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Del infierno de Inglaterra a ser vital en la Roja

De ser criticado y no tener regularidad en el Manchester City, el portero y capitán chileno demostró todas sus dotes para ser el factor fundamental en la clasificación a la final de la Copa Confederaciones

Periodista: Diario El Centro - Fecha de Edición: 01 de Julio 2017

Cuando Claudio Bravo contuvo el penal al portugués Nani, le dio a Chile el pase a la final de la Copa Confederaciones. El portero de la Roja debió sentir una alegría inmensa por clasificar a su país a su tercera final consecutiva y un alivio, tras un año opaco en su club, el Manchester City.

El guardián llegó al conjunto entrenado por Pep Guardiola como una apuesta personal del entrenador español, que pidió la salida del portero inglés e ídolo local Joe Hart para hacerle su espacio en el pórtico de los ciudadanos.

Pese a llegar precedido de grandes campañas en sus pasos por Colo Colo, Real Sociedad y Barcelona, con el que ganó dos ligas y una Copa de Europa, la salida de Hart puso a Bravo bajo la exigente lupa de la afición citizen.

 

ADAPTACIÓN

La adaptación a Inglaterra no fue buena, la presión de la fanaticada tampoco ayudó y Bravo empezó mal el año. Varios errores le costaron puntos a su equipo y la prensa británica atacó con dureza al meta chileno.

“La decisión de reemplazar a Hart por él fue una locura. El City vive un infierno en el arco”, publicó en su momento el diario sensacionalista The Mirror, tras una derrota del equipo de Guardiola en diciembre frente al Leicester. Otros medios, como The Guardian, también criticaron las actuaciones de Bravo en el inicio de temporada.

“La brutal exclusión de Hart por parte de Guardiola es una de las decisiones técnicas más equivocadas en la historia reciente de la Premier League. Carece de autoridad y experiencia en la competencia. El tratamiento de Guardiola con Hart es cada día más desconcertante”, decía el medio británico.

 

IRREGULARIDAD

La irregularidad del arquero formado en las inferiores de Colo Colo, le terminó costando la titularidad en algunos tramos de temporada, en un año en el que pese a la enorme inversión en fichajes, el Manchester City fracasó tanto en la Premier League (fue tercero a 15 puntos del Chelsea campeón) como en Champions, donde cayó en cuartos frente al Mónaco.

Sin embargo, el portero chileno siempre tuvo el apoyo de Guardiola y de todos los compañeros de equipos en los que jugó a lo largo de su carrera.

“Claudio Bravo se tiene que adaptar, pero también el resto de jugadores. Gabriel Jesus, yo mismo, siempre te tienes que adaptar. Sé que la gente lo mira con lupa”, dijo el técnico.

Otros ex compañeros, como el volante argentino Javier Mascherano, también defendieron en el pasado al arquero: “Cuando Claudio Bravo habla, a mí me da mucha seguridad”.  En tanto el central español Gerard Piqué, con el que compartió camarín en el Barcelona, comentó que el chileno “se defiende en el campo con buenas actuaciones”.

 

HORIZONTE

La Copa Confederaciones aparecía en el horizonte como terapia para Claudio Bravo, pero las cosas tampoco fueron fáciles, porque el portero chileno fue duda hasta última hora por lesión y no debutó en el torneo hasta el último duelo de la fase de grupo, en el empate 1-1 con Australia.

El resto de la historia ya se conoce. El partido de Bravo fue más allá de los tres penales que detuvo en la tanda decisiva contra Portugal. Antes, había salvado a Chile en un mano a mano con André Silva y había desplegado todas las virtudes que enumeró Andoni Zubizarreta cuando lo fichó para el Barcelona.

“Tiene personalidad, carácter competitivo, un buen uno contra uno, una buena relación con la línea defensiva, un excelente juego de pies y va bien por arriba”, afirmó el ex director deportivo azulgrana.

El miércoles último se vistió de héroe una vez más desde los 12 pasos, como ya lo hiciera en las finales de las Copas Américas 2015 y 2016 en las que Chile venció a Argentina también desde los penales.

 

REMATES

El portero contuvo los remates de Quaresma, Moutinho y Nani y con eso clasificó a Chile para la final de la Copa Confederaciones, torneo que disputa por primera vez.

“Claudio Bravo, te pasaste. Nunca me había emocionado tanto con un deportista chileno”, comentó su compatriota y ex número uno del tenis mundial, Marcelo Ríos.

Hasta la prensa inglesa comentó la actuación de Bravo. “El difamado arquero del Manchester City atajó todos los penales y metió a Chile en la final de la Confederaciones”, publicó The Mirror, mientras The Guardian habló de “clase maestra”.

Por su parte, el portero resumió ese encuentro contra Portugal. “No nos daban las piernas, pero sí el corazón”. En la final de mañana (14.00 horas), capitaneará una vez más a la mejor generación de la historia de Chile en la búsqueda de su tercer título internacional consecutivo ante Alemania, aunque sería el cuarto si se suma la China Cup.

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