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Reunión de presidentes de Fedefruta y Fruséptima

Productores de frutas buscan opciones para reinventarse

Si bien la primera opción es exportar, ya que eso permite recuperar los costos, los dirigentes gremiales esbozaron posibilidades de dar un giro, que incluye redestinar sus productos y generar nuevos nichos de negocios

Periodista: Diario El Centro - Fecha de Edición: 26 de Junio 2016

CURICÓ.- “Lo primero que sugerimos es tratar de hacer huertos para tener la mayor cantidad de porcentaje embalado posible para la exportación, porque todo lo que queda aquí no paga los costos”. Así de lapidario fue Antonio Walker, segundo vicepresidente de la Federación de Productores de Frutas de Chile (Fedefruta) y presidente de la Asociación de Productores Frutícolas del Maule (Fruséptima).

Las declaraciones las formuló en el marco del encuentro regional de productores frutícolas del Maule, realizado en Curicó. En esta instancia, un centenar de ellos se congregó para analizar el complejo escenario que afecta a las principales especies de la zona, por factores climáticos que marcaron la presente temporada, pero también los nuevos nichos de negocio para la fruta de exportación.

Junto con recalcar que “cuando uno planta, tiene que hacerlo apuntando a la exportación”, el dirigente gremial mencionó que, de acuerdo a cifras de presentadas en el citado encuentro (y cuya fuente es Chilealimentos), solo en manzanas se exporta el 46% de la producción, por lo que a su juicio cabe preguntarse qué pasa con todo el resto. 

“El 27% es para jugos, cuyo valor depende mucho del precio del galón internacional, y éste varía en función de la producción del hemisferio norte. Lo que debiéramos aumentar es el 19% de pulpa y deshidratados, acercándose al porcentaje de los jugos, porque se paga mejor y, además, hay un mercado más o menos grande”, explicó.

Respecto de la calidad que debe cumplir la fruta para poder ser destinada a pulpa y deshidratados, Walker dijo que debe reunir ciertas condiciones, como ser cosechada del árbol, porque no se puede golpear. En el caso de los jugos, acotó que “de partida es fruta que está en el suelo y se ha machucado, por lo que tiene un costo de cosecha menor”.

 

EXCEDENTES

En tanto, Ramón Achurra, presidente de Fedefruta, se refirió a los “importantes excedentes de miles de toneladas de frutas” que no pudieron ser exportadas porque, como consecuencia de factores climáticos, no llegarían en óptimas condiciones a destino tras un viaje en barco de 20 a 30 días, pero que se pueden aprovechar.

Al respecto, indicó que una de las formas de ocupar esa fruta es destinándola al mercado interno. “Para ello, hay que presentarla bien y hacer las cosas como corresponde, para que la gente tenga una buena impresión de nuestra fruta y no crean que les estamos entregando solo productos de descarte, sino que una fruta comestible y de exportación”, destacó.

Achurra agregó que la agroindustria es otra opción y en cuanto a los principales nichos de negocios, sostuvo que éstos “dependen del mercado y de lo que produzca cada uno. Y, en el caso del Maule, todos los que son deshidratados y producción de pulpa de frutas como manzanas y kiwis, es muy importante”.

El timonel de Fedefruta instó a dirigirse a gente especializada en esta materia, “ya que es muy difícil que un productor se instale ahora con tecnologías que son muy caras, salvo que tenga unas ‘espaldas muy grandes’. Sin embargo, se puede hacer un buen contrato con empresas que se dedican a la elaboración de productos en base a frutas”.

Asimismo, mencionó que esta federación está trabajando con Chilealimentos, y dijo que tanto los productores que busquen canales para la comercialización de la fruta y quienes estén interesados en industrializar sus productos, pueden recurrir a dicha asociación.

En este contexto, el empresario llamó a que los productores que tengan excedentes, a que puedan unirse para formar instituciones dedicadas a la agroindustria. En esta línea, destacó la existencia de “un programa de Corfo que está ayudando a la gente que se está dedicando a la agroindustria, con iniciativas orientadas a la elaboración de jugos, pulpas, frutas deshidratadas”.

Opinó que dicho programa “es un muy interesante y abarca desde la Región de Valparaíso a la del Maule, en el que esperan tener a más de 100 personas y Fedefruta. Como agentes de Corfo, estamos implementando ahora”.

 

 

Deshidratados y pulpa

Antonio Walker insistió que “debiéramos concentrarnos en exportación, deshidratados y pulpa, después al mercado interno. Ahí tenemos que hacer un esfuerzo por mejorar el consumo per cápita que es muy bajo, lo que no se condice con la producción de frutas que tiene el país y que, además, es más barata que en otros países”.   

“En este país hay mayoristas, la vega y supermercados, pero no tenemos  la misma estructura de venta de otras naciones, en las que hay muchos puestos de venta solamente de frutas y verduras en las calles. Creo que ahí podemos hacer algo”, enfatizó el presidente de Fruséptima.

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